Niet voor jezelf leven

“Niet voor jezelf leven. Het bestaat nog”. Die woorden schreef ik voor Univé. Verzekeraar zonder winstoogmerk. Onbaatzuchtigheid was dan ook als kerngedachte gedefinieerd.

De campagne schreef zich bijna vanzelf. Content, klantbenadering, productideeën, servicegedachten, activatie. Alles in het teken van helpen, bijstaan, steunen. Het klopte bij het hart van het merk. Relevant. Betekenisvol. Verbindend.

Grappig is: dat was 8 jaar terug. En kijk vandaag. Relevantie, betekenis, verbinding: vandaag nog meer key dan toen. Tijdloze concepten vanuit de identiteit van het merk.  Effectiever omdat ze langer mee kunnen. Ik geloof er sterk in. Dat zouden meer merken moeten doen. 

Welke stappen na de story?

We willen een corporate story, zegt iemand me. Prima. Why, how, what. Missie, visie, ambitie, waarden. Dan is dat er allemaal. En dan, hoe verder. Die stap. Ik zie er veel bedrijven mee worstelen. Ik snap dat goed. Een corporate story is maar een begin.

Hoe concretiseer je dat verhaal. Intern, extern, stakeholders, relaties, klanten. Waar begin je? Wel, bij dat begin. Bij je eigen mensen, alle medewerkers. Begin met een Storyboek. Of een Tone Of Voice boek. In combi met presentaties, workshops.

Extreem nuttig. Zo zijn we. Zo doen we. Zo praten we. Zo tweeten we. Zo mailen we. Leg uit. Inspireer. Neem ze mee in het verhaal. Zij maken het bedrijf tenslotte. Make ‘em proud. Is dat helder, dan door. Website. Manifest. Storytelling aanpak. Corporate film. Alles wat nodig is. Elke stap is er een. Mij mailen? Kan een mooi begin zijn.

Het Manifest: wat erin en wat niet?

Twee dingen om te onthouden over een Manifest:  A. hou het simpel en  B. hou je eraan.

Het Manifest klinkt deftig, maar laat dat geen reden zijn om er niet een op papier te zetten. Het is namelijk zo ontzettend handig als je een bedrijf runt of een merk managet.

Het is kompas, horizon, drijfveer, doelstelling, visie en ambitie in een verhaal waar je hart van gaat bonken en de haartjes van je arm van overeind komen.

En dat bij iedereen die bij je bedrijf werkt of met je merk bezig is.

Je zoekt de verbinding die bij iedereen hetzelfde gevoel teweeg brengt. Daar is dat Manifest voor.

De je met z’n allen hetzelfde doel voor ogen hebt en dat het een doel is dat iedereen trots maakt, alleen al door eraan te denken.

Een goed Manifest maakt onverslaanbaar. Soms zelfs legendarischApple_ThinkDifferentManifesto11.

Waar het op neerkomt is dat in niet meer dan een A4-tje de ziel en de bezieling van je bedrijf zichtbaar worden. Nu is een A4-tje niet veel. Dat heb je zo vol als je lekker bezig bent en dan heb je nog zoveel moois over dat je kwijt wil.

Daar geldt dus maar een regel voor: kill your darlings.

En-en-en-en-en-en-en-en-en-en-en: schrap daar maar 75% uit. Hou de essentie over. In een Manifest is minder meteen 100% meer. Streng zijn. En niet bang. Wat echt belangrijk is, komt er altijd. Je zult zien dat je de rest dan niet mist.

Maar om toch een beetje te helpen, voor de directie, management team, bestuurder , ondernemer, start-up of CEO die er toevallig mee bezig zijn of tegenaan hikken: hier een paar tips die kunnen helpen.

Erin:

Erin: de droom waar je bedrijf in gelooft en waar je voor wil gaan met z’n allen.

Erin: de visie en drijfveren die je tot die droom hebben gebracht.

Erin: waar je vandaan komt, herkomst, oorsprong, achtergrond

Erin: de manier waarop je van je plan bent dit voor elkaar te krijgen

Erin: de meerwaarde die je daarmee wilt geven aan je klanten

Erin: de waarden en principes die bepalen hoe je wilt omgaan met elkaar, met klant en consument, met natuur en milieu.

Niet erin:

Niet erin: elke vorm van brochuretekst

Niet erin: corporate jargon, beleidstaal, cliché’s

Niet erin: modieuze, generieke waarden (iederéén is tegenwoordig duurzaam en transparant)

Niet erin: gedetailleerde business- , sales en/of marketingdoelstellingen 

Niet erin: de persoonlijke voorkeurspuntjes van elk afzonderlijk management lid en wat je denkt dat klanten wel graag willen horen

Niet erin: meer dan 5 kernwaarden, less is more – tenzij je Google heet en het weer knap wordt dat het voor zo’n enorm bedrijf bij 10 blijft.

Dit lijstje  is een leidraad. Niet elk element hoeft erin. Als het past en het Manifest sterker maakt, doen. Zo niet, laat het eruit. Er is hoe dan ook maar maar een onwrikbare voorwaarde: wat er staat moet je diep menen, voelen en willen delen.

Wat daar staat moet je bedrijf of merk zijn als mens, ten voeten uit, naakt en eerlijk, oprecht en vol karakter, vastbesloten en authentiek. 

Zoiets als deze. Lezen op eigen risico: het kan ertoe leiden je baan op te zeggen en op een fonkelnieuwe Harley Davidson de hele wereld achter je te laten.

Harley Davidson

Corporate blog beter dan corporate tweet

Corporate bloggen is in de VS een bekend fenomeen. Bedrijven als Oracle en Caterpillar, Starbucks, Marriot en Manpower maken optimaal gebruik van de mogelijkheden om meer van zichzelf te laten zien. Wat ze daarin goed doen is dat ze oprecht nieuwsgierigheid vertonen ten aanzien van wat klanten en consument bezig houdt. Ze zijn voortdurend op zoek naar dialoog en interactie.  

Goed benut is corporate bloggen een sterk communicatie instrument. Vervelende bijkomstigheid: je doet het er niet even bij. Het moet actief deel uitmaken imagesvan je communicatie structuur en de aard van het beestje vergt veel werk. Mogelijk is dit een van de redenen waarom corporate bloggen hier nog niet zo populair is. Waarschijnlijker is dat veel bedrijven er het nut nog niet van in zien. “Wat schieten we ermee op?” is een vertrouwde vraag in dit verband. De voordelen zijn redelijk legio.

1.Corporate bloggen legt een verbinding tussen bedrijf en stakeholders: bestaande en potentiële klanten, werknemers, zakenpartners, investeerders, media, beursanalysten. Het stelt je in staat om meer van je bedrijf te laten zien op een veel menselijker niveau dan in andere communicatievormen. De toon van een blog kan informeler zijn, meer op gespreksniveau, meer open en interactiever.

2. Corporate bloggen wordt idealiter gedaan door meerdere mensen uit het bedrijf, mogelijk vanuit diverse disciplines en vaktechnische terreinen. Zo kun je op diverse fronten tegelijk verbindingen leggen met specifieke groepen mensen. Bij Oracle bijvoorbeeld, zijn zo diverse community’s gevormd door mensen uit meerdere lagen van het bedrijf.

3. Een corporate blog is sterk complementair aan alle andere social media activiteiten, omdat het doelgroepen voorziet van diepgaander content, meer stof tot nadenken om met anderen te delen. Hier kun je mensen zelfs concreet uitnodigen om te laten weten over welke specifieke aspecten van bedrijf, product of dienstverlening ze eigenlijk meer zouden willen weten. Dat levert waardevolle inzichten op en brengt je werkelijk in gesprek met potentials en influentials.

4. Een corporate blog kan je een voorsprong geven in de markt. Door zorgvuldig te kiezen voor content die getuigt van interessante inzichten, cultiveer je een positie als autoriteit en initiator of innovator. Een bedrijf dat niet bang is om van alles te delen met de markt, straalt zelfbewustheid en transparantie uit, verwerft sympathie en dat komt een gunningsfactor altijd ten goede.

5. Door  de statische website uit te rusten met een blogfunctie voeg je actualiteit toe. Zoekmachines als Google houden van blogsites omdat het nieuwe, verse content oplevert. Je verhoogt dus de aantrekkelijkheid en vindbaarheid van een site die anders meer en meer verwordt tot digitale corporate brochure.

Om een corporate blog te beginnen hoef je geen megaconcern te zijn, al zul je in een kleiner bedrijf best even moeten nadenken over wie zo’n blog invulling gaat geven en hoe frequent. Maar daar komt een verstandige manager altijd wel uit. Sterker, die zal waarschijnlijk de eerste zijn om de corporate blog af te trappen. Het kan zomaar het moderne equivalent zijn van wat ooit het leggen van de eerste steen genoemd werd.

Wees in alles je eigen bedrijfsverhaal.

Dit is er aan de hand: reputatie wordt belangrijker dan imago, betekenis belangrijker dan reclame, relevantie belangrijker dan merkbekendheid.

De sharing society en the internet of opinions gaan niet over – ze nemen in kracht en belang toe. De hang naar authenticiteit en geloofwaardigheid, de roep om transparantie en heldere interactie tussen bedrijf en consument: idem dito.

Die transitie voltrekt zich in redelijk moordend tempo. Hoe hou je het bij als bedrijf en management, of liever: hoe blijf je het voor? Hier zomaar een paar gedachten die kunnen helpen.

Missie in orde? Tien, twintig, honderd, duizend of honderdduizend mensen in dienst: weten ze allemaal waarvoor ze elke dag naar het werk komen? Hebben ze er zin an vanwege het verhaal dat hen allemaal verbindt? Kunnen ze niet wachten tot de werkdag begint? Vieren ze het succes alsof het hun eigen bedrijf is? Delen ze de droom van de man of vrouw daar bovenin? Zijn ze trots dat ze bij jou werken en niet bij een ander?

Huldig je je eigen kernwaarden? Zijn het kernwaarden die het goed doen bij het publiek of komen ze uit je hart? Staan ze wel ergens geschreven, maar weet niemand ervan? Is de organisatie ermee bezig? Hou je ze levend genoeg? Kloppen houding en gedrag met alle waarden? Zijn het echte principes waar werkelijk naar wordt gehandeld? 

Is je bedrijf betrouwbaar? Zou je er zelf zaken mee doen en blijven doen? Is een woord een woord in je organisatie? Worden mensen teruggebeld als beloofd wordt dat ze worden teruggebeld? Baalt iedereen als een stekker als een pakje te laat bij een klant is? Wordt er direct actie ondernomen om dat probleem op te lossen? Wordt een mail snel beantwoord of door automatic reply en daarna nooit meer? Is je imago beter dan je reputatie?

Ben je relevant voor de klant? Ben je zender van boodschapjes of open voor dialoog? Heb je echt interesse in je doelgroep? Wil je leren van je klanten? Stop je serieus tijd en energie in contact met klanten? Ga je actief met ze om op social media? Durf je te laten zien dat je niet perfect bent (dat is namelijk niemand)? Zeg je ‘Stel hier uw vraag’ omdat het goed staat of omdat je benieuwd bent? Deel je dezelfde visie op de wereld?

Doet de CEO ook mee? Is hij of zij de onzichtbare man at the top of tweet hij elke dag iets aardigs, leuks, interessants, nieuwswaardigs? Praat hij of zij taal die mensen begrijpen? Legt hij zelf op TV uit waarom iets helemaal mis ging en onzettend sorry daarvoor? Blogt hij een keer per week over visie en missie? Is hij een mensch in de communicatie? Speecht hij geweldig? Is hij het het bedrijf in levende lijve? Heeft-ie ballen?

Wees je eigen bedrijfsverhaal, elke dag, elke minuut van de dag. Jasje goed, dasje goed, dat ook – maar de binnenkant, het hart, de ziel, de wil, de trots, de passie, de ware aard: dat is waar je voortaan de wedstrijd mee wint. 

‘For sale: Baby shoes, Never worn’

‘For sale: baby shoes, never worn’ werd, zo wil de mythe,geschreven door Ernest Hemingway. Eén regel, zes woorden en toch: tenzij je een hart van gewapend beton hebt en een ziel van plaatstaal wordt je geraakt door het verhaal dat hier achter schuilt gaat.

 

Dit is content. Dit is waar het om gaat. Een verhaal dat een verhaal is en geen kanaalvulling voor het grotere goed van een hogere ranking in de zoekmachine. Ernest Hemingway schreef de regel niet als SEO copywriter of als schoolvoorbeeld van een rake Tweet. Hij schreef het als iemand die onwaarschijnlijk goed wist hoe je een verhaal moest vertellen dat doorverteld zou worden.

Wat me opvalt is dat blogs, boeken en discussies over ‘content’ zo snel en zo vaak vooral gaan over middelen. Welke kanalen, hoe je beter tweet, linken tussen social media, wel Pinterest of toch Instagram, video of geen video gebruiken, ga maar door.

Allemaal bijzaak. Belangrijk, maar bijzaak.

Eerst een verhaal. Geen verhaal, geen content, maar los zand. Daarmee vult je kleine een emmertje op het strand, maar je vult er geen samenhangende storytelling aanpak mee.

Eerst dat kernverhaal, vanuit de Big Why van het bedrijf – waar staan we voor, wat willen we voor de wereld  in het algemeen en voor mensen in het bijzonder betekenen? En dan van daaruit verder. Naar verhalen die gaan over de vragen, interesses en issues die je voor mensen wilt en kunt oplossen.

Eerst maar eens een verhaal ook dat je website al de moeite maakt om langer dan 2 minuten op door te brengen en mensen misschien zelfs wel entameert om te delen met hun vrienden, collega’s, kennissen en familie.

Hebben mensen iets aan je verhaal? Vinden ze er iets dat hen raakt? Is het informatie waar ze iets mee kunnen? Is het interessant? is het relevant voor waar ze mee bezig zijn?
Zou het ze kunnen raken? Zou het jezelf raken als je gewoon op zoek bent naar een andere auto, een nieuwe keuken, een vakantiehuis of een antidepressivum?

Die vragen. Bouw daar je verhaal omheen. Maak het grote klein en ga dichtbij mensen staan. Niet op hun tenen, zoals met advertising – dat is ook dichtbij, maar verkeerd dichtbij. Dichtbij betekent dichtbij hun toegenomen en nog altijd groeiende belangstelling voor echtheid, geloofwaardigheid, transparantie en de eerlijke waarheid over producten en dienstverlening.

‘Marketing is storytelling’ is de ook al zo kernachtige overtuiging van marketing guru Seth Godin (aanrader: volg ook vooral z’n blog). Het verschil tussen succes en falen zal gemaakt gaan worden door wie het beste verhaal heeft in de markt. Dat zal het verhaal zijn waarin je als consument voelt dat de content ontwikkelaars aan jou hebben gedacht toen ze het ontwikkelden.

Je content is op z’n best – en vergis je niet: ook in cijfers zeer effectief – als het mensen weet te inspireren, te charmeren en te enthousiasmeren. Vindt zo’n verhaal, dat het hart kan vormen van je content en mensen zullen je vinden.

Want uiteindelijk zijn we allemaal op zoek naar babyshoes, never worn.