Het jubileum van de meerwaarde

Je bedrijf bestaat 10, 25, 50, 75, 100, 150 jaar. Elk getal is een prestatie van formaat. Want wat al niet overleefd dan? Belastingen. Oorlogen. Meer belastingen. Economische crisis. Concurrentie. Ambtenaren. Europese regels. Failliete klanten. Brand. Vakbonden. Milieu-eisen. Fusies en overnames. Reorganisaties. Al die ups, downs. drama’s.

En toch sta je er nog. Onverzettelijk. Onverwoestbaar. Onverslaanbaar. Wat een verhaal. Je bedrijf verdient een standbeeld. Wel, pak het verhaal en maak er zelf een van.

Giet je verhaal tot monumentaal boekwerk. In de mal van een mooi idee. Het bedrijf in 100 selfies. In 75 anecdotes. In 50 kindertekeningen van je werknemers.

Maak het speciaal. Afwijkend. Collector’s item waardig. Grafisch adembenemend, in woord en beeld, in art en design. Sprankelend en inspirerend opgeschreven. Wees even ambitieus en uniek als je bedrijf zelf is.

Het is een investering in waardering. Voor je mensen, klanten, stakeholders. Dat ze er waren voor je. Dat ze er zijn voor je. Zodat ze er nog jaren blijven voor je.

 

De beste missie is een tweetje lang

Wat is een mission statement? Dat is je hele bedrijf in 25 words or less. Daarin de absolute kern. Waarom je er bent.

At IKEA our vision is to create a better everyday life for the many people.

Virgin Atlantic is here to embrace the human spirit and let it fly.

Nike: To bring inspiration and innovation to every athlete in the world.

Dat. Zo’n zinnetje. Niet simpel. Zelf doe ik alsof het een tweet is. Dat is kort. Dat dwingt tot kiezen. Maar kiezen moet. Niet bang zijn. Niet alles erbij slepen. Niet en-en-en-en.

Niet doen. Uitleggen komt nog wel. In A4-tjes vol missie, visie, ambitie, waarden, houding, gedrag, social responsibility, what not.

Eerst die paar woorden. Inspirerend. Aanstekelijk. Raak. Wow, zijn wij dat? Ja, dat zijn we. Cool. Meteen trots. Direct houvast. Van directie tot receptie. Daar is ’t voor. 

Welke stappen na de story?

We willen een corporate story, zegt iemand me. Prima. Why, how, what. Missie, visie, ambitie, waarden. Dan is dat er allemaal. En dan, hoe verder. Die stap. Ik zie er veel bedrijven mee worstelen. Ik snap dat goed. Een corporate story is maar een begin.

Hoe concretiseer je dat verhaal. Intern, extern, stakeholders, relaties, klanten. Waar begin je? Wel, bij dat begin. Bij je eigen mensen, alle medewerkers. Begin met een Storyboek. Of een Tone Of Voice boek. In combi met presentaties, workshops.

Extreem nuttig. Zo zijn we. Zo doen we. Zo praten we. Zo tweeten we. Zo mailen we. Leg uit. Inspireer. Neem ze mee in het verhaal. Zij maken het bedrijf tenslotte. Make ‘em proud. Is dat helder, dan door. Website. Manifest. Storytelling aanpak. Corporate film. Alles wat nodig is. Elke stap is er een. Mij mailen? Kan een mooi begin zijn.

Het boekje van de baas: persoonlijk leiderschap

Deze week rond ik een laatste hoofdstuk af van een manuscript dat ik schreef in opdracht van een bestuurder met meer visie dan tijd om het zelf te schrijven.

Het waren weer 5 prachtige maanden.  Het was geen gemakkelijk boek om te schrijven, maar het onderwerp was het meer dan waard om opnieuw een tijdje buiten mijn comfort zone door te brengen. 

Ik kijk stiekem alweer uit naar wat er komende maanden op m’n bureau zal belanden. Tot nu toe heb ik voornamelijk gewerkt met en voor managers die hun verhaal in boekvorm of als white paper wilden delen met de wereld.

Boek, ebook, blog, white paper: voor bestuurders zijn het nuttige instrumenten om een kijk op de toekomst vorm en inhoud te geven. Vanuit het eigen persoonlijke perspectief verteld, komt het corporate verhaal plots meer tot leven dan binnen de vaak wat strenge kaders van missie, visie, ambitie, etc.

Het verhaal van de baas maakt meer los dan het verhaal van de zaak, zeg ik wel ‘ns. Een visie in eigen woorden laat de bevlogenheid van bestuurders zien die er vaak in zit, maar te weinig uit mag komen. ‘Een boekje van de baas’ werkt enorm inspirerend voor iedereen binnen de organisatie.

Belangrijk is dat het persoonlijk leiderschap versterkt. Het eigen verhaal laat de beleving van de beleidsmaker zien, de passie waarmee hij of zij dagelijks naar de zaak gaat om aan dezelfde kar te trekken als wie dan ook in de organisatie.

De emotie van de eigen woorden werkt ongelooflijk verbindend. Er wordt onderschat hoezeer oprecht enthousiasme ‘from the top floor’ een hele organisatie op sleeptouw kan nemen en een gevoel van trots teweeg kan brengen.

Het lijkt ijdelheid om als CEO of bestuurder een ghostwriter in de hand te nemen. In de Nederlandse cultuur wil dat nog wel eens afgedaan worden als egotripperij. Maar dan zeg ik: het zijn andere tijden, transparante tijden. See the bigger picture.

Intern en extern zijn mensen veel meer dan vroeger geinteresseerd in wie het gezicht van een bedrijf is, wie die mens is of wie die mensen zijn. Wat denken ze, hoe denken ze, wat vinden ze, hoe praten ze.

De vraag van nu is hoe merken en bedrijven verbinding kunnen krijgen met mensen, zowel binnen de organisatie als in de buitenwereld.

Persoonlijk leiderschap is daar een belangrijk factor in. De visie, ziel en passie van het bedrijf laten doorklinken in de eigen woorden van de baas heeft niks met ego te maken.

Het is domweg onderdeel van het geheel van factoren dat maakt of een bedrijf de moeite waard is om bij te werken, bij te gaan willen werken of van te kopen.

Een eigen, inspirerend visieverhaal, in welke vorm dan ook, is een instrument van thought leadership , een exponent van betrokken, passioneel persoonlijk leiderschap.

En het staat ook thuis wel mooi in de boekenkast, zo’n eigen boek.