Niet voor jezelf leven

“Niet voor jezelf leven. Het bestaat nog”. Die woorden schreef ik voor Univé. Verzekeraar zonder winstoogmerk. Onbaatzuchtigheid was dan ook als kerngedachte gedefinieerd.

De campagne schreef zich bijna vanzelf. Content, klantbenadering, productideeën, servicegedachten, activatie. Alles in het teken van helpen, bijstaan, steunen. Het klopte bij het hart van het merk. Relevant. Betekenisvol. Verbindend.

Grappig is: dat was 8 jaar terug. En kijk vandaag. Relevantie, betekenis, verbinding: vandaag nog meer key dan toen. Tijdloze concepten vanuit de identiteit van het merk.  Effectiever omdat ze langer mee kunnen. Ik geloof er sterk in. Dat zouden meer merken moeten doen. 

Actueel: de 10 ROI’s van eerlijkheid

Open, transparant, duurzaam, integer, klantvriendelijk. Wees alles wat je wilt. Maar dan volhouden. Ernaar blijven leven. Intern blijven delen die principes. We werken hier eerlijk. Met elkaar. Met klanten. Met de wereld om ons heen. We houden woord. We doen wat we beloven. Lijkt logisch, maar is schaars. Eerlijkheid is in deze wereld  een USP geworden. Mensen zijn ernaar op zoek. Dus als je ’t bent, betaalt het zich uit: 

ROI 1: groeiende klanttevredenheid.

ROI 2: groeiende loyaliteit.

ROI 3: groeiende betrouwbaarheid.

ROI 4: groeiende autoriteit in de markt.

ROI 5: groeiende reputatie.

ROI 6: groeiende likeability.

ROI 7: groeiende interesse voor je uitingen.

ROI 8: groeiende aantrekkngskracht voor nieuw talent.

ROI 9: groeiende bedrijfstrots.

ROI 10: groeiende business.

Plus dat je beter slaapt. Ook wat waard.

De beste missie is een tweetje lang

Wat is een mission statement? Dat is je hele bedrijf in 25 words or less. Daarin de absolute kern. Waarom je er bent.

At IKEA our vision is to create a better everyday life for the many people.

Virgin Atlantic is here to embrace the human spirit and let it fly.

Nike: To bring inspiration and innovation to every athlete in the world.

Dat. Zo’n zinnetje. Niet simpel. Zelf doe ik alsof het een tweet is. Dat is kort. Dat dwingt tot kiezen. Maar kiezen moet. Niet bang zijn. Niet alles erbij slepen. Niet en-en-en-en.

Niet doen. Uitleggen komt nog wel. In A4-tjes vol missie, visie, ambitie, waarden, houding, gedrag, social responsibility, what not.

Eerst die paar woorden. Inspirerend. Aanstekelijk. Raak. Wow, zijn wij dat? Ja, dat zijn we. Cool. Meteen trots. Direct houvast. Van directie tot receptie. Daar is ’t voor. 

Het Manifest: wat erin en wat niet?

Twee dingen om te onthouden over een Manifest:  A. hou het simpel en  B. hou je eraan.

Het Manifest klinkt deftig, maar laat dat geen reden zijn om er niet een op papier te zetten. Het is namelijk zo ontzettend handig als je een bedrijf runt of een merk managet.

Het is kompas, horizon, drijfveer, doelstelling, visie en ambitie in een verhaal waar je hart van gaat bonken en de haartjes van je arm van overeind komen.

En dat bij iedereen die bij je bedrijf werkt of met je merk bezig is.

Je zoekt de verbinding die bij iedereen hetzelfde gevoel teweeg brengt. Daar is dat Manifest voor.

De je met z’n allen hetzelfde doel voor ogen hebt en dat het een doel is dat iedereen trots maakt, alleen al door eraan te denken.

Een goed Manifest maakt onverslaanbaar. Soms zelfs legendarischApple_ThinkDifferentManifesto11.

Waar het op neerkomt is dat in niet meer dan een A4-tje de ziel en de bezieling van je bedrijf zichtbaar worden. Nu is een A4-tje niet veel. Dat heb je zo vol als je lekker bezig bent en dan heb je nog zoveel moois over dat je kwijt wil.

Daar geldt dus maar een regel voor: kill your darlings.

En-en-en-en-en-en-en-en-en-en-en: schrap daar maar 75% uit. Hou de essentie over. In een Manifest is minder meteen 100% meer. Streng zijn. En niet bang. Wat echt belangrijk is, komt er altijd. Je zult zien dat je de rest dan niet mist.

Maar om toch een beetje te helpen, voor de directie, management team, bestuurder , ondernemer, start-up of CEO die er toevallig mee bezig zijn of tegenaan hikken: hier een paar tips die kunnen helpen.

Erin:

Erin: de droom waar je bedrijf in gelooft en waar je voor wil gaan met z’n allen.

Erin: de visie en drijfveren die je tot die droom hebben gebracht.

Erin: waar je vandaan komt, herkomst, oorsprong, achtergrond

Erin: de manier waarop je van je plan bent dit voor elkaar te krijgen

Erin: de meerwaarde die je daarmee wilt geven aan je klanten

Erin: de waarden en principes die bepalen hoe je wilt omgaan met elkaar, met klant en consument, met natuur en milieu.

Niet erin:

Niet erin: elke vorm van brochuretekst

Niet erin: corporate jargon, beleidstaal, cliché’s

Niet erin: modieuze, generieke waarden (iederéén is tegenwoordig duurzaam en transparant)

Niet erin: gedetailleerde business- , sales en/of marketingdoelstellingen 

Niet erin: de persoonlijke voorkeurspuntjes van elk afzonderlijk management lid en wat je denkt dat klanten wel graag willen horen

Niet erin: meer dan 5 kernwaarden, less is more – tenzij je Google heet en het weer knap wordt dat het voor zo’n enorm bedrijf bij 10 blijft.

Dit lijstje  is een leidraad. Niet elk element hoeft erin. Als het past en het Manifest sterker maakt, doen. Zo niet, laat het eruit. Er is hoe dan ook maar maar een onwrikbare voorwaarde: wat er staat moet je diep menen, voelen en willen delen.

Wat daar staat moet je bedrijf of merk zijn als mens, ten voeten uit, naakt en eerlijk, oprecht en vol karakter, vastbesloten en authentiek. 

Zoiets als deze. Lezen op eigen risico: het kan ertoe leiden je baan op te zeggen en op een fonkelnieuwe Harley Davidson de hele wereld achter je te laten.

Harley Davidson

10 redenen om zakelijk te bloggen

Leuke nieuwe ontwikkeling: bloggen levert me nu ook al blogklanten op. Afgelopen week meldden zich twee opdrachtgevers met het verzoek hun ‘ghostblogger’ te worden.

In beide gevallen gaat het om mensen die vanuit hun persoonlijke visie hun kennis willen delen over ontwikkelingen op hun specifieke vakgebied.

Voor de een ga ik het hebben over effectiever omgaan met marketing communicatie, voor de ander ga ik het in het Engels hebben over international business development.

Bloggen rukt op als communicatiemiddel. Dat blog ik zelf al langer dan vandaag en de boodschap begint in te dalen bij het MKB, B2B bedrijven en individuele ondernemers.

Ik blog zelf op deze site en op LinkedIn. De artikelen die ik schrijf deel ik actief op Twitter en via LinkedIn updates en LinkedIn groepen. Dat heeft het me tot nu toe bijna 1000 LinkedIn connecties opgeleverd en van hoge kwaliteit bovendien – entrepreneurs, managing directors, CEO’s, brand marketeers en influentials.

Het is mijn leeflijn naar new business. Bloggen is voor mij een ideale manier om te laten zien wie ik ben, wat ik kan, hoe ik schrijf, waar ik over nadenk, wat ik kan betekenen voor potentiële opdrachtgevers en hoeveel plezier ik aan mijn vak beleef.

Niet alleen brengt het me directe contacten en opdrachten, van corporate kernverhalen tot storytelling platforms tot zakelijke opdrachtboeken, maar ik merk ook dat mijn blogposts zorgen voor referrals. Kennelijk ben ik de moeite waard om aan te bevelen en ik heb sterk het gevoel dat mijn bloggen daar mede aan bijdraagt.  Volgens mij is bloggen een onmisbaar instrument voor iedereen die zakelijk aan de weg timmert.

10 grote voordelen van bloggen voor zakelijke inzet:

  1. Je kunt ermee kwijt wat je in advertising niet kunt vertellen (meer diepgang, meer ruimte, minder kostbaar)
  2. Je houdt absolute controle over wat je publiceert  (onderwerpen bepaal je zelf, manier van bloggen en platform van bloggen ook)
  3. Je kunt er onbelichte en verrassende kanten van je merk of bedrijf laten zien (corporate wordt menselijk, om iets te noemen)
  4. Je biedt mensen de kans om te reageren en een dialoog op gang te krijgen (een van de allerbeste redenen tbv marketing in deze tijd)
  5. Je kunt een blog gebruiken als enquete of eigen marktonderzoek (heel interessante mogelijkheid om goed gevoel te krijgen over bv. waardering tav  je bedrijf/merk/product/service in de markt)
  6. Je kunt er een fanbase van volgers mee creëren (die je blog weer delen met volgende potentiële fans en klanten)
  7. Je kunt er veelzijdig mee om gaan: woord & beeld, video, podcast, een geintegreerde versie van alledrie
  8. Je kunt de waarde en werking ervan heel goed monitoren (views, comments, likes, reacties, sitetraffic, volgers, retweets, contacten, etc.)
  9. Je kunt je eigen medewerkers erbij betrekken door over hen te bloggen (‘Al moet ik die onderdelen zelf naar Winschoten brengen: het zal en moet op tijd zijn’)
  10. Met elke blog bouw je verder aan versterking van autoriteit in de markt (kennis delen is een teken van kracht)

Bloggen hoort deel uit te maken van de communicatiemix, vooral ook die van B2B bedrijven. Deel wat je vindt, ziet, denkt, hoort of voelt zelfs. Mensen zoeken inhoud en relevantie, geloofwaardigheid en authenticiteit, nut en betekenis – bloggen is de manier om daaraan tegemoet te komen.

Maar het is niet anders: trek er een serieuze periode voor uit. Een halfjaar met 6 substantiële blogposts op z’n minst, een jaar met 12 artikelen is nog beter. Een incidentele blog – tenzij shockerend en waarom zou je dat willen als keurig bedrijf – levert niets op. Hoe serieuzer je het neemt, hoe meer het oplevert.

Corporate blog beter dan corporate tweet

Corporate bloggen is in de VS een bekend fenomeen. Bedrijven als Oracle en Caterpillar, Starbucks, Marriot en Manpower maken optimaal gebruik van de mogelijkheden om meer van zichzelf te laten zien. Wat ze daarin goed doen is dat ze oprecht nieuwsgierigheid vertonen ten aanzien van wat klanten en consument bezig houdt. Ze zijn voortdurend op zoek naar dialoog en interactie.  

Goed benut is corporate bloggen een sterk communicatie instrument. Vervelende bijkomstigheid: je doet het er niet even bij. Het moet actief deel uitmaken imagesvan je communicatie structuur en de aard van het beestje vergt veel werk. Mogelijk is dit een van de redenen waarom corporate bloggen hier nog niet zo populair is. Waarschijnlijker is dat veel bedrijven er het nut nog niet van in zien. “Wat schieten we ermee op?” is een vertrouwde vraag in dit verband. De voordelen zijn redelijk legio.

1.Corporate bloggen legt een verbinding tussen bedrijf en stakeholders: bestaande en potentiële klanten, werknemers, zakenpartners, investeerders, media, beursanalysten. Het stelt je in staat om meer van je bedrijf te laten zien op een veel menselijker niveau dan in andere communicatievormen. De toon van een blog kan informeler zijn, meer op gespreksniveau, meer open en interactiever.

2. Corporate bloggen wordt idealiter gedaan door meerdere mensen uit het bedrijf, mogelijk vanuit diverse disciplines en vaktechnische terreinen. Zo kun je op diverse fronten tegelijk verbindingen leggen met specifieke groepen mensen. Bij Oracle bijvoorbeeld, zijn zo diverse community’s gevormd door mensen uit meerdere lagen van het bedrijf.

3. Een corporate blog is sterk complementair aan alle andere social media activiteiten, omdat het doelgroepen voorziet van diepgaander content, meer stof tot nadenken om met anderen te delen. Hier kun je mensen zelfs concreet uitnodigen om te laten weten over welke specifieke aspecten van bedrijf, product of dienstverlening ze eigenlijk meer zouden willen weten. Dat levert waardevolle inzichten op en brengt je werkelijk in gesprek met potentials en influentials.

4. Een corporate blog kan je een voorsprong geven in de markt. Door zorgvuldig te kiezen voor content die getuigt van interessante inzichten, cultiveer je een positie als autoriteit en initiator of innovator. Een bedrijf dat niet bang is om van alles te delen met de markt, straalt zelfbewustheid en transparantie uit, verwerft sympathie en dat komt een gunningsfactor altijd ten goede.

5. Door  de statische website uit te rusten met een blogfunctie voeg je actualiteit toe. Zoekmachines als Google houden van blogsites omdat het nieuwe, verse content oplevert. Je verhoogt dus de aantrekkelijkheid en vindbaarheid van een site die anders meer en meer verwordt tot digitale corporate brochure.

Om een corporate blog te beginnen hoef je geen megaconcern te zijn, al zul je in een kleiner bedrijf best even moeten nadenken over wie zo’n blog invulling gaat geven en hoe frequent. Maar daar komt een verstandige manager altijd wel uit. Sterker, die zal waarschijnlijk de eerste zijn om de corporate blog af te trappen. Het kan zomaar het moderne equivalent zijn van wat ooit het leggen van de eerste steen genoemd werd.

Adidas wint met toegepaste kernwaarden

En zo worden kernwaarden ineens de nieuwe USP’s van deze tijd.

Merken en bedrijven hebben tegenwoordig niet genoeg aan communicatie. Mensen zoeken nu zelf hun weg naar de waarheid achter de boodschap.

De vraag die steeds meer mensen bezig houdt: hoe verhoudt het gedrag van bedrijven zich tot de houding die ze innemen?

Met andere woorden: doen ze wat ze zeggen? Kun je ze vertrouwen? Mag je ze geloven? Gedragen ze zich een beetje fatsoenlijk? Maken ze zich sympathiek door wat ze doen? Zou je ze aanbevelen bij anderen?

Er valt voor bedrijven winst te behalen door hun kernwaarden met opvallende daden vorm en inhoud te geven – en zich daarmee te onderscheiden in de markt. Likeability is een serieus te nemen marketing asset.

Een zeer actueel voorbeeld is Adidas. In hun kernwaarden zijn onder andere opgenomen Integrity en Diversity.

Wat zeggen ze hier:

  • Integrity We are honest, open, ethical, and fair. People trust us to adhere to our word.
  • Diversity We know it takes people with different ideas, strengths, interests, and cultural backgrounds to make our company succeed. We encourage healthy debate and differences of opinion.

Wat doen ze vervolgens onlangs:

* Adidas, the world’s second-largest sportswear company, has added a clause into its contracts with the sportsmen and women it sponsors spelling out that if they reveal publicly that they are lesbian, gay, bisexual, or transgender, the contract will not be changed or terminated

Adidas laat zien dat Integrity en Diversity geen dode letter zijn. “Word je door ons gesponsored en kom je uit de kast, dan hoef je niet te vrezen voor je contract.” Klare taal, in alle opzichten. 

Het leverde wereldwijd niet alleen veel aandacht op, maar vooral ook grote waardering op voor de overtuiging van Adidas dat je mag zijn wie je bent. 

Adidas2Adidas is na Nike het meest gevolgde sportmerk in social media. Belangrijker feitje dan dat:  Adidas heeft een van de allerhoogste follower-to-likes  ratio’s op Instagram. Natuurlijk zal dat in de eerste plaats het gevolg zijn van interessant product- en sportnieuws en niet vanwege telkens nieuwe bewijzen van goed gedrag.

Maar toch: zou het gemiddelde schoenen-, kleding- en sportersitem van Adidas evenveel geliked worden als Adidas zelf ook zo likeable zou zijn?