De nieuwe offline power van corporate drukwerk

Het zijn digitale online tijden. En het einde der tijden voor de corporate brochure. Toch? Want offline, papier, nietjes, drukwerk, duur, saai en niemand leest meer. Toch? Dus. Ouderwets. Ja, wel wanneer je de corporate brochure ouderwets benadert, ouderwets in elkaar zet en ouderwets gebruikt.

Clean-Modern-Brochures-Examples-17Doe je dat niet, dan heb je zomaar het meest hippe, meest indringende, meest  inhoudelijke instrument voor de corporate boodschap in handen. Kijk Harley Davidson. Die van de stoere motoren hebben een brochure. Een motorjack als cover, in motorjack leer.

De complete identiteit van Harley-Davidson voel je in een seconde letterlijk tot in je vingertoppen. Dat is geen brochure. Dat is een getuigenis van authentieke eigenzinnigheid en identiteit, de leer geworden trots van een legendarisch merk.

Kijk een hoe een Duitse universiteit meer maakt van wat in de basis tekst en portretten zijn; het sprankelt terwijl het gemakkelijk heel saai en voorspelbaar kunnen uitpakken. Zie ook wat voor de Volkswagen Jetta gedesigned werd, in samenhang met de presentatie van de auto in een echt bestaand Hotel Jetta.

Even prachtig is het boekwerkje voor de high-end papiersoort The Conqueror van Arjo Wiggins . Last but not least nog een voorbeeld van emotie die van het papier af spat: The Leighton, een brochure voor property development.

Een corporate brochure is als een nieuw bedrijfsgebouw  

De corporate brochure, als marketing- dan wel PR-instrument was al content voor het hele woord content bedacht was. Serieus aangepakt en slim gebruikt kan het ongelooflijk effectief zijn. Een brochure is 3D, het communiceert zelfs tactiel, via de vingertoppen.

Door vorm en inhoud samen te laten vertrekken vanuit een bijzonder idee, een verrassende gedachte, kun je tot echt overrrompelende staaltjes communicatie komen. Het vertelt niet louter het verhaal dat erin beschreven staat. Het vertelt onzichtbaar, tussen alle regels door, puur via emotie, over de aard van je bedrijf.

Bedrijven steken veel tijd en aandacht in het nadenken over een nieuw te bouwen vestiging – en terecht. Een gebouw is ook een corporate story. Dat moet de aard, het karakter en de identiteit van het bedrijf weerspiegelen.  De corporate brochure is net zo’n gebouw en hoort dezelfde uitstraling te hebben. Ook daarin huist de ziel van de onderneming.

Een pure aandachtsgenerator

Ik pleit al langer dan vandaag voor de serieuze terugkeer van de corporate brochure als een van de key-instrumenten in corporate communicatie. Met dien verstande: dat er met nieuwe ogen naar gekeken wordt. Zodat het een onderneming de meerwaarde meegeeft die het verdient.

Geef het impact mee. Maak het nieuwswaardig. Maak er een monumentaal ultra-exclusief coffeetable boek van voor de meest waardevolle klanten. Introduceer de brochure tijdens een vernissage met klanten en prospects.

Maak er een uniek e-boek van dat de database vol nieuwe namen vult. Maak er een boek van dat bij Bol.com in de top 10 van meest verkochte boeken komt. Maak er iets van dat designprijzen wint met alle nationale en internationale free publicity van dien.

De corporate brochure is nog altijd van grote waarde voor ondernemingen die meer te vertellen hebben dan in een 2-minuutjes lange online film past. Te vaak zie ik brochures die overduidelijk als sluitpost hebben gediend op een communicatiebegroting: ongeinspireerd samengesteld, doorsnee, vol grijze tekstkolommen en run of the mill fotografie, elke bladzijde een nieuw bewijs van routineus pagina’s vullen.

Wat ongeinspireerd gemaakt wordt, zal ongeinspireerd bekeken worden. Draai het dus om: ga voor beter, verrassender, exceptioneler, geinspireerder en mooier. Benader de volgende corporate brochure alsof het de CEO van de zaak is die voor een pitch een pak aantrekt  dat in alles zegt: “Hier staat iets”’. 

Gun de corporate brochure datzelfde pak.

Het jubileum van de meerwaarde

Je bedrijf bestaat 10, 25, 50, 75, 100, 150 jaar. Elk getal is een prestatie van formaat. Want wat al niet overleefd dan? Belastingen. Oorlogen. Meer belastingen. Economische crisis. Concurrentie. Ambtenaren. Europese regels. Failliete klanten. Brand. Vakbonden. Milieu-eisen. Fusies en overnames. Reorganisaties. Al die ups, downs. drama’s.

En toch sta je er nog. Onverzettelijk. Onverwoestbaar. Onverslaanbaar. Wat een verhaal. Je bedrijf verdient een standbeeld. Wel, pak het verhaal en maak er zelf een van.

Giet je verhaal tot monumentaal boekwerk. In de mal van een mooi idee. Het bedrijf in 100 selfies. In 75 anecdotes. In 50 kindertekeningen van je werknemers.

Maak het speciaal. Afwijkend. Collector’s item waardig. Grafisch adembenemend, in woord en beeld, in art en design. Sprankelend en inspirerend opgeschreven. Wees even ambitieus en uniek als je bedrijf zelf is.

Het is een investering in waardering. Voor je mensen, klanten, stakeholders. Dat ze er waren voor je. Dat ze er zijn voor je. Zodat ze er nog jaren blijven voor je.

 

Een nieuw klanttevredenheidsonderzoek.

Interessante discussie op LinkedIn. Over NPS. Over enquêtes met een cijferlijst. Het onderwerp maakte veel reactie los. Bij mij ook. Een idee om het beter te doen. Meer passend bij deze tijd.

Ik noem het Project Open Boek. Centrale vraag: wat wil ik echt weten van mijn klanten? Zet op een rij. Lange lijst? Uitstekend. Online zetten. Klanten exclusieve inlog sturen. Plus serieus leuke beloning voor invullen. Open vragen. Antwoorden in hun eigen woorden.

Nodig uit tot details. Ervaringen. Anekdotes. Suggesties. Foto’s zelfs. Verzamelen, inventariseren. En dan over terug rapporteren. In een mooi ontworpen, mooi geschreven, exclusief boekje. Met wat je geleerd hebt. Wat je gaat doen.

En met de leukste ervaringen, meningen en anekdotes uit de enquête. Heuse vernissage met alle deelnemers. Een klantenfeestje. Daarna een openbare versie online. Website, Facebook, Twitter. Eerlijk, transparant, geloofwaardig. Project Open Boek. Mail me om hier eens over te sparren en mee te denken. 

Het boek dat me rijk maakte

‘Corporate Storytelling, schreef ik zo’n 8 jaar geleden op vraag van Uitgeverij Haystack.

Ik werkte toen voornamelijk als freelance concept-ontwikkelaar en copywriter voor een hele sliert bureaus en A-merken. Daarbij had ik een voorliefde voor denken in ‘paraplu concepten’. Dus geen ideetjes, maar meer vanuit de identiteit van een merk of bedrijf.

Ik had toen al langer het gevoel dat mensen niet (langer) alleen op een aardige TV-commercial afgingen om een keuze te maken, maar dat het hele verhaal een rol speelde.

Het bedrijfsverhaal, het merkverhaal, de kern van wat de authenticiteit en de geloofwaardigheid kon bepalen: dat leek me gezien de oprukkende rol van internet onontkoombaar om succesvol te zijn als merk of bedrijf.

Toen de vraag kwam of ik verstand had van corporate storytelling en of ik daar een boek over kon schrijven, was m’n antwoord: “Als het af is wel”.

Ik had nog nooit een boek geschreven, laat staan over corporate storytelling. Maar je comfort zone is er om te verlaten, vind ik.

Het was een leerzame rit. Veel gelezen, veel nagedacht, veel eigen visie erin gestopt, veel mooie voorbeelden gevonden.

Het boek heeft mij rijk gemaakt, maar anders dan in geld. Ik heb me na het schrijven ervan verder verdiept in de corporate story, de brand story, identiteit en authenticiteit, hoe je zoiets ontwikkelt, vindt of hervindt en herdefinieert en wat je ermee kunt en doet.

Het is mijn nieuwe vak geworden.

Ik heb er als het ware mijn tweede adem mee gevonden, een nieuw denk- en werkterrein. En het prachtige is dat wat ik dus 8 jaar geleden zo’n beetje schreef, vandaag zo actueel is als maar kan zijn. Het gaat vandaag meer dan ooit eerder om betekenis, om de waarde van het bedrijfsverhaal en om contentontwikkeling.

Ik heb door het boek ook Mathieu Jacobs van Storytelling People ontmoet, waar ik inmiddels het ene corporate story project na het andere mee onder handen neem en niet van de minste bedrijven. Het is fascinerend werk en voor mij, net als al die jaren in de reclame, opnieuw iets waar ik m’n passie voor ‘parapludenken’ en schrijven in kwijt kan.

Het is bovendien ook niet bij dit ene boek gebleven. Er zijn er inmiddels een prettig aantal bijgekomen, allemaal geschreven in opdracht van directies en CEO’s die een visie hadden maar geen tijd om het neer te schrijven. Ik noem geen namen: ghostwriter tenslotte, wat vertrouwelijk is blijft vertrouwelijk..

Allemaal dankzij dat ene telefoontje en dit boek dat er daarna uit rolde. Acht jaar na dato is het nu opnieuw absoluut actueel en de moeite waard voor directies, management teams, HR-managers, CEO’s, merkorganisaties, marketeers en andere marcom professionals.

Maar neem dat niet van mij aan, maar van iemand die er destijds deze recensie over schreef. Het e-book is hier te bestellen. Persoonlijk vind ik de prijs iets aan de hoge kant, maar daar kan ik verder weinig aan doen. En ik weet dat het de moeite waard is.

 

 

 

 

 

Bloggen werkt – als je volhoudt

Bloggen rukt op als communicatiemiddel. Dat blog ik zelf al langer dan vandaag en de boodschap begint door te komen bij MKB, B2B bedrijven en ook individuele ondernemers.  Ik hanteer van meet af aan een werklijst en die vertoont alle tekenen van gezonde groei. Er zit ook geen onkruid tussen, de projecten en nieuwe klanten zijn zonder uitzondering interessant en recht uit de doelgroep die ik voor ogen heb.

Erg leuk is dat ik dus ‘ghostblogger’ ben geworden voor enkele zakelijke klanten én dat die begrijpen dat dit niet voor even is, maar voor langere tijd. Daarnaast heeft wat ik links en rechts te melden heb over corporate story, bedrijfsauthenticiteit, kernwaarden, reputatie en content ook weer enkele bedrijven geïnspireerd om me in te schakelen voor het ontwikkelen van een bedrijfsverhaal en storytelling.

Volhouden is, kortom, de boodschap. Bloggen is een optelsom van kennisdeling en leren integreren van verschillende platforms.

Ik blog nu zelf zo’n 2 1/2 jaar op deze plaats en op LinkedIn. De artikelen die ik schrijf deel ik actief op Twitter, via LinkedIn updates en LinkedIn groepen.

Dat heeft het me tot nu toe bijna 1000 LinkedIn connecties opgeleverd en van hoge kwaliteit bovendien – entrepreneurs, managing directors, CEO’s, brand marketeers en influentials uit de Nederlandse en internationale marketing wereld.

Belangrijker nog: jaarlijks noteer ik toch weer nieuwe aanwas van klanten en projecten, eenmalig zowel als langlopend.  Bloggen werkt dus voor me en volgens mij is het voor iedereen die zakelijk aan de weg timmert een onmisbaar instrument.

10 grote voordelen van bloggen voor zakelijke inzet:

  1. Je kunt ermee kwijt wat je in advertising niet kunt vertellen (meer diepgang, meer ruimte, minder kostbaar)
  2. Je houdt absolute controle over wat je publiceert  (onderwerpen bepaal je zelf, manier van bloggen en platform van bloggen ook)
  3. Je kunt er onbelichte en verrassende kanten van je merk of bedrijf laten zien (corporate wordt menselijk, om iets te noemen)
  4. Je biedt mensen de kans om te reageren en een dialoog op gang te krijgen (een van de allerbeste redenen tbv marketing in deze tijd)
  5. Je kunt een blog gebruiken als enquete of eigen marktonderzoek (heel interessante mogelijkheid om goed gevoel te krijgen over bv. waardering tav  je bedrijf/merk/product/service in de markt)
  6. Je kunt er een fanbase van volgers mee creëren (die je blog weer delen met volgende potentiële fans en klanten)
  7. Je kunt er veelzijdig mee om gaan: woord & beeld, video, podcast, een geïntegreerde versie van alledrie
  8. Je kunt de waarde en werking ervan heel goed monitoren (views, comments, likes, reacties, sitetraffic, volgers, retweets, contacten, etc.)
  9. Je kunt je eigen medewerkers erbij betrekken door over hen te bloggen (‘Al moet ik die onderdelen zelf naar Winschoten brengen: het zal en moet op tijd zijn’)
  10. Met elke blog bouw je verder aan versterking van autoriteit in de markt (kennis delen is een teken van kracht)

Bloggen hoort deel uit te maken van de communicatiemix, vooral ook die van B2B bedrijven. Deel wat je vindt, ziet, denkt, hoort of voelt zelfs. Mensen zoeken inhoud en relevantie, geloofwaardigheid en authenticiteit, nut en betekenis – bloggen is de manier om daaraan tegemoet te komen.

Maar het is niet anders: trek er een serieuze periode voor uit. Een halfjaar met 6 substantiële blogposts op z’n minst, een jaar met 12 artikelen als goede tweede. Een incidentele blog – tenzij shockerend en waarom zou je dat willen zijn als merk of bedrijf – levert niets op. Hoe serieuzer je het neemt, hoe meer het oplevert.

10 redenen om zakelijk te bloggen

Leuke nieuwe ontwikkeling: bloggen levert me nu ook al blogklanten op. Afgelopen week meldden zich twee opdrachtgevers met het verzoek hun ‘ghostblogger’ te worden.

In beide gevallen gaat het om mensen die vanuit hun persoonlijke visie hun kennis willen delen over ontwikkelingen op hun specifieke vakgebied.

Voor de een ga ik het hebben over effectiever omgaan met marketing communicatie, voor de ander ga ik het in het Engels hebben over international business development.

Bloggen rukt op als communicatiemiddel. Dat blog ik zelf al langer dan vandaag en de boodschap begint in te dalen bij het MKB, B2B bedrijven en individuele ondernemers.

Ik blog zelf op deze site en op LinkedIn. De artikelen die ik schrijf deel ik actief op Twitter en via LinkedIn updates en LinkedIn groepen. Dat heeft het me tot nu toe bijna 1000 LinkedIn connecties opgeleverd en van hoge kwaliteit bovendien – entrepreneurs, managing directors, CEO’s, brand marketeers en influentials.

Het is mijn leeflijn naar new business. Bloggen is voor mij een ideale manier om te laten zien wie ik ben, wat ik kan, hoe ik schrijf, waar ik over nadenk, wat ik kan betekenen voor potentiële opdrachtgevers en hoeveel plezier ik aan mijn vak beleef.

Niet alleen brengt het me directe contacten en opdrachten, van corporate kernverhalen tot storytelling platforms tot zakelijke opdrachtboeken, maar ik merk ook dat mijn blogposts zorgen voor referrals. Kennelijk ben ik de moeite waard om aan te bevelen en ik heb sterk het gevoel dat mijn bloggen daar mede aan bijdraagt.  Volgens mij is bloggen een onmisbaar instrument voor iedereen die zakelijk aan de weg timmert.

10 grote voordelen van bloggen voor zakelijke inzet:

  1. Je kunt ermee kwijt wat je in advertising niet kunt vertellen (meer diepgang, meer ruimte, minder kostbaar)
  2. Je houdt absolute controle over wat je publiceert  (onderwerpen bepaal je zelf, manier van bloggen en platform van bloggen ook)
  3. Je kunt er onbelichte en verrassende kanten van je merk of bedrijf laten zien (corporate wordt menselijk, om iets te noemen)
  4. Je biedt mensen de kans om te reageren en een dialoog op gang te krijgen (een van de allerbeste redenen tbv marketing in deze tijd)
  5. Je kunt een blog gebruiken als enquete of eigen marktonderzoek (heel interessante mogelijkheid om goed gevoel te krijgen over bv. waardering tav  je bedrijf/merk/product/service in de markt)
  6. Je kunt er een fanbase van volgers mee creëren (die je blog weer delen met volgende potentiële fans en klanten)
  7. Je kunt er veelzijdig mee om gaan: woord & beeld, video, podcast, een geintegreerde versie van alledrie
  8. Je kunt de waarde en werking ervan heel goed monitoren (views, comments, likes, reacties, sitetraffic, volgers, retweets, contacten, etc.)
  9. Je kunt je eigen medewerkers erbij betrekken door over hen te bloggen (‘Al moet ik die onderdelen zelf naar Winschoten brengen: het zal en moet op tijd zijn’)
  10. Met elke blog bouw je verder aan versterking van autoriteit in de markt (kennis delen is een teken van kracht)

Bloggen hoort deel uit te maken van de communicatiemix, vooral ook die van B2B bedrijven. Deel wat je vindt, ziet, denkt, hoort of voelt zelfs. Mensen zoeken inhoud en relevantie, geloofwaardigheid en authenticiteit, nut en betekenis – bloggen is de manier om daaraan tegemoet te komen.

Maar het is niet anders: trek er een serieuze periode voor uit. Een halfjaar met 6 substantiële blogposts op z’n minst, een jaar met 12 artikelen is nog beter. Een incidentele blog – tenzij shockerend en waarom zou je dat willen als keurig bedrijf – levert niets op. Hoe serieuzer je het neemt, hoe meer het oplevert.

Corporate blog beter dan corporate tweet

Corporate bloggen is in de VS een bekend fenomeen. Bedrijven als Oracle en Caterpillar, Starbucks, Marriot en Manpower maken optimaal gebruik van de mogelijkheden om meer van zichzelf te laten zien. Wat ze daarin goed doen is dat ze oprecht nieuwsgierigheid vertonen ten aanzien van wat klanten en consument bezig houdt. Ze zijn voortdurend op zoek naar dialoog en interactie.  

Goed benut is corporate bloggen een sterk communicatie instrument. Vervelende bijkomstigheid: je doet het er niet even bij. Het moet actief deel uitmaken imagesvan je communicatie structuur en de aard van het beestje vergt veel werk. Mogelijk is dit een van de redenen waarom corporate bloggen hier nog niet zo populair is. Waarschijnlijker is dat veel bedrijven er het nut nog niet van in zien. “Wat schieten we ermee op?” is een vertrouwde vraag in dit verband. De voordelen zijn redelijk legio.

1.Corporate bloggen legt een verbinding tussen bedrijf en stakeholders: bestaande en potentiële klanten, werknemers, zakenpartners, investeerders, media, beursanalysten. Het stelt je in staat om meer van je bedrijf te laten zien op een veel menselijker niveau dan in andere communicatievormen. De toon van een blog kan informeler zijn, meer op gespreksniveau, meer open en interactiever.

2. Corporate bloggen wordt idealiter gedaan door meerdere mensen uit het bedrijf, mogelijk vanuit diverse disciplines en vaktechnische terreinen. Zo kun je op diverse fronten tegelijk verbindingen leggen met specifieke groepen mensen. Bij Oracle bijvoorbeeld, zijn zo diverse community’s gevormd door mensen uit meerdere lagen van het bedrijf.

3. Een corporate blog is sterk complementair aan alle andere social media activiteiten, omdat het doelgroepen voorziet van diepgaander content, meer stof tot nadenken om met anderen te delen. Hier kun je mensen zelfs concreet uitnodigen om te laten weten over welke specifieke aspecten van bedrijf, product of dienstverlening ze eigenlijk meer zouden willen weten. Dat levert waardevolle inzichten op en brengt je werkelijk in gesprek met potentials en influentials.

4. Een corporate blog kan je een voorsprong geven in de markt. Door zorgvuldig te kiezen voor content die getuigt van interessante inzichten, cultiveer je een positie als autoriteit en initiator of innovator. Een bedrijf dat niet bang is om van alles te delen met de markt, straalt zelfbewustheid en transparantie uit, verwerft sympathie en dat komt een gunningsfactor altijd ten goede.

5. Door  de statische website uit te rusten met een blogfunctie voeg je actualiteit toe. Zoekmachines als Google houden van blogsites omdat het nieuwe, verse content oplevert. Je verhoogt dus de aantrekkelijkheid en vindbaarheid van een site die anders meer en meer verwordt tot digitale corporate brochure.

Om een corporate blog te beginnen hoef je geen megaconcern te zijn, al zul je in een kleiner bedrijf best even moeten nadenken over wie zo’n blog invulling gaat geven en hoe frequent. Maar daar komt een verstandige manager altijd wel uit. Sterker, die zal waarschijnlijk de eerste zijn om de corporate blog af te trappen. Het kan zomaar het moderne equivalent zijn van wat ooit het leggen van de eerste steen genoemd werd.